Eadweard J. Muybridge et l’invention du cinéma

Celui que l’on considère comme l’inventeur du cinéma, Eadweard J. Muybridge, est né exactement aujourd’hui… il y a 182 ans! C’est en essayant de gagner son point dans une discussion sur les chevaux que l’homme a inventé l’ancêtre de la caméra. Avec l’aide du gouverneur de la Californie de l’époque (et propriétaire de chevaux de course), il avait décidé de prouver que les chevaux sont en suspension durant une fraction de seconde lorsqu’ils sont au trot (c’est à dire que les quatre pattes sont décollées du sol). À l’époque, personne ne pouvait dire avec certitude que cela était le cas, et aucun appareil ne pouvait montrer avec précision cet énoncé.

Eadweard L. Muybridge sequence of a horse galloping. ©Eadweard Muybridge / Wikimedia Commons

Après dix années de labeur, Muybridge réussi à construire une caméra capable de réaliser l’exploit. En fait, il enligna une douzaine d’appareils sur une piste alors que le cheval actionnait le déclenchement de l’appareil au moyen d’un fil lorsqu’il passait devant l’objectif. Ce fut probablement aussi la première séquence jamais enregistrée et le gouverneur eu sa réponse : oui, les quatre pattes quittent bien le sol durant un court laps de temps. Eadweard J. Muybridge répéta ensuite l’expérience avec 24 caméras pour prendre un cheval au galop et présenta le tout sur un Zoopraxiscope qui fut l’un des premiers projecteurs.