Le plus haut saut en parachute a eu lieu… en 1960!

En randonnée au mont Washington durant la fin de semaine dernière, on discutait des aventuriers qui réalisaient des premières et le sujet a soudainement bifurqué sur les pionniers de l’espace. Vous savez bien : Neil Armstrong et ses premiers pas sur la lune (et qui a donc placé la caméra pour capter cela?), Yuri Gagarin et compagnie. Puis, l’un d’entre nous commença à parler de Joseph Kittinger, qui aurait réalisé en 1960 le plus haut saut en parachute jamais enregistré. Grâce à la magie de Youtube, il est effectivement possible de retrouver cet exploit.

Le 16 août 1960, Joseph Kittinger a bel et bien sauté de 31 334 mètres d’altitude. Monté grâce à un ballon pour étudier les effets de l’altitude sur le corps humain, sa chute libre a duré 4 minutes et 36 secondes! Très près de la vitesse du mur du son (il jure l’avoir franchi!), il a ensuite touché le sol du Nouveau Mexique après 13 minutes et 45 secondes dans les airs. Ce saut a établi un record du plus haut saut en parachute, la plus longue chute libre, la vitesse la plus rapide atteinte par un homme en chute libre! Ça vaut la peine de regarder le tout pour apprécier le ‘guts’ de ces explorateurs incroyables. Imaginez-vous à cette époque dans cette combinaison…! Ayoye!!